Keblinger

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De pitos, motos y porqué no podría quedarme || About horns, motorcycles and why I could not stay

| miércoles, 7 de noviembre de 2012
Hola!!

Pues ya llevo practicamente 4 meses en Hanoi y definitivamente ya hace rato que pasé el ecuador del viaje, porque me quedan menos de 2 meses en esta ciudad, o al menos en la oficina. Parece mentira lo abandonado que tengo el blog, pero la verdad es que los pocos ratos libres que tengo no me apetece volver a sentarme en el ordenador a seguir escribiendo cosas. Además, como yo digo, “vivir fuera no es viajar”, y aunque he viajado y he visto y hecho cosas muy interesantes, mi día a día en Hanoi es bastante parecido al del cualquier persona que trabaja en una oficina en cualquier otro lugar del mundo.
Lago Hoam Kiem de noche


Con matronas de todo el mundo
Como ya conté, llegué a Vietnam en Julio para realizar las prácticas del máster, y para ello estoy trabajando en una agencia de la ONU, el UNFPA o Fondo de Población de las Naciones Unidas, que es la agencia encargada de temas de salud sexual y reproductiva y población. Así que bueno, mi día transcurre en una oficina, sentada delante de mi ordenador  investigando sobre temas de SSR para sacar evidencias que puedan servir de base para futuras políticas gubernamentales. Mi trabajo se centra sobre todo en cáncer de cuello uterino y en la regulación de la profesión de matrona, así que me acuerdo mucho de mis matronas de Cuenca, algunas de las cuales fueron como mis mamis durante el tiempo que viví allí… un beso muy grande para mis matronas conquenses!!!


Y bueno, ya sabemos que no soy bicho de oficina, lo sabíamos antes y ahora lo sabemos aún mejor ;) Echo bastante de menos la acción, el trato directo con las mujeres, entre otras cosas la sensación de coger a una mini personita justo al nacer, y por ello es cuanto menos curiosa la forma en que  mis compañeras me miran cuando me sugieren que vayamos a un hospital a ver si me dejan ver un parto, y yo en seguida les digo: “¿mirar? ¡¡No!! ¡¡Lo que yo necesito es llenarme las manos de saaangre!!”  Jajaja Ponen una cara muy graciosa, seguro que tan graciosa como la que estáis poniendo vosotros ahora :) Pero bueno, como dije anteriormente, después de haber vivido en  6 o 7 ciudades de 4 continentes en los últimos 3 años, y después de la experiencia chadiana, interesante pero también muy sobrecogedora y estresante en algunos momentos, no está mal frenar un poco  durante unos meses, aunque ello implique politiqueos y comidas con “gente de las altas esferas” a las que mi madre no me deja ir con mis pantalones cagados ;)

Un pequeño atasco en Hanoi
Sobre Hanoi, pues bueno… dicen que Nueva York es una ciudad que amas u odias, pues Hanoi es una ciudad para amar y odiar al mismo tiempo!!  Una de las cosas más llamativas de la ciudad y que más impresiona a los turistas es el caótico tráfico. La ciudad se convierte fácilmente en una ciudad sin ley tomada por miles de motos que pitan CON-TI-NUA-MEN-TE y que pueden llegar a volverte loca (y hacerte gritar de todo en cada uno de los idiomas que conoces), convirtiendo la simple tarea de cruzar una calle en toda una odisea. Aunque también es sorprendente lo sencillo que resulta adaptarse a esa caótica situación, dejándose mecer por  la corriente en un estado de consciencia meditativa (como me gusta llamar a mi estado de relajación mental para no mandar a freír espárragos a todos los que pitan), y cuando te das cuenta llevas más de cien metros recorridos en contramano por no poder acceder al carril que te tocaba, y encima casi vacilando. Miedo me da cuando la reivinbici y yo volvamos a España y nos de por entrar en ese estado de trance... a los dos días seguro que me quitan el carne por puntos de la bici!!

Pero entre todo ese caos, ruido y sólida polución también hay pequeñas maravillas escondidas, como en todos los lugares. Un mercado de frutas y verduras con vendedoras de sombreros cónicos en cualquier callejón, una pequeña pagoda con olor a incienso camuflada en el patio de cualquier casucha de pintura desconchada, o un pequeño puesto de comida cuya apariencia no tiene absolutamente nada que ver con el sabor de su Phở o su Bún chả. Sin olvidarnos del zumo de frutas tropicales a la orilla del lago Tay Ho (westlake) mientras las vietnamitas, vestidas con sus mallas y pijamas, hacen sus ejercicios  vespertinos en plena calle al ritmo de la música, el Cà phê sữa chua en una terraza con vistas al lago Hoam Kiem escondida detrás de una tienda de ropa o las cenas con mis compis en “la calle del pollo”, sentados en banquitos de guardería que hacen que te levantes como si tuvieras 120 años.

Mercadito, Lago Tay Ho y... ¿alguien quiere un poco de pollo? ;)

Por lo demás, en Hanoi he tenido la suerte de encontrarme con un puñado de personas estupendas de muchos lugares. He de reconocer que la “comunidad española de Hanoi” o “Taybanholos” son producto de calidad, como el jamón ibérico que escasea por aquí, pero también he tenido la suerte de acabar viviendo en una casa (o comuna, como yo le llamo) llena de gente, de entre los cuales he hecho buenos amigos con los que puedo aprender palabras en vietnamita que ningún vietnamita entenderá luego, preparar cenas en familia o viajar.

Fiesta del Moon festival en la terraza  y Taybanolos haciendo un Flash Mob

En definitiva, de Hanoi me llevaré, como siempre, amigos y recuerdos, pero no es el lugar que más me ha gustado de Vietnam. Pero de viajes y paseos, como del que regresé hace un par de días, os hablaré en otro momento, quién sabe cuando…

Un abrazo!!


Pd: Y como sé que en realidad lo que os interesa son las fotos...aquí os dejo algunas de riquísimas comiditas vietnamitas :)
Dumplings de Huếgỏi cuốn y bún chả


Hello!

I have spent almost four months in Hanoi and have definitely reached the halfway point of my trip a while ago, because I have less than two months left in this city, or at least in this office. It seems that I have almost abandoned the blog, but the truth is that I don’t feel like spending the little spare time I have sitting in front the computer and writing more stuff. Moreover, as I say, "living abroad is not the same as travelling", and although I have traveled, seen and done very interesting things, my day to day in Hanoi is quite similar to anyone’s who works in an office elsewhere in the world.

Hoam Kiem Lake at night

With midwives from all around the world
As I told before, I arrived in Vietnam in July to do the master’s internship, and this is why  I'm currently working in a UN agency, UNFPA or the United Nations Population Fund, which is the agency  in charge of sexual and reproductive health and population issues. So, my day goes by in an office, sitting in front of my computer and researching about SRH issues to get evidences that could form the basis for future government policies. My work focuses primarily on cervical cancer and the regulation of midwifery, so it reminds me a lot of my midwives in Cuenca, some of whom were like my moms when I used to live there... a big kiss to my midwives from Cuenca!!

And well, we all know I'm not office person, we knew it before and now we know it even better ;) I miss the action, the direct contact with women and, among other things, the feeling of grabbing a tiny little person at birth, and this is why my friends give me a weird look when they suggest we go to a hospital to find out if I can watch a delivery and then I say: “watch? No way!! What I really need is to get my hands in blooood!!! Hahaha They show a very funny face, probably as funny as the one you're showing right now :) But anyway, as I have said before, after living in 6 or 7 cities in 4 different continents in the last three years, and after the Chadian experience, that was interesting but also very overwhelming and stressful at some points, it’s actually not so bad to slow down for a few months, even if that means political maneuvering and some meals with people “in the highest circles" to which my mother would not let me go wearing my lovely poopy pants ;)

A little traffic jam in Hanoi
About Hanoi, well... it is said that New York is a city either you love or hate, so I would say that Hanoi is a city to love and hate at the same time! One of the most striking things about the city (and what most impresses tourists) is the chaotic traffic. The city easily shows as a lawless city taken by thousands of honking motorbikes that can drive you crazy (and make you scream all kinds of words in every single language you know), turning the simple task of crossing a street into an odyssey. But it is also surprising how easy it is to adapt yourself to this chaotic situation, letting yourself get rocked by the flow in a meditative state of consciousness (as I like to call my state of mental relaxation for not to scream at every honking rider), and when you realize, you have been riding wrong way for several hundred meters because you cannot access the right side of the road, and you are even starting to show off. Now, I am scared of going back to Spain with my mini-bicycle and that eventually we both go into this trance state... I think my “bicycle-license” is going to be taken away as soon as I get there!!

But among all the chaos, noise and solid pollution there are also some little hidden wonders, as everywhere. A fruit and vegetable market with conical-hats women in any alley, a small incense-smelling pagoda hidden in the courtyard of any fluking hut, or a small food stall whose appearance has absolutely nothing to do with the taste of its Phở or Bún chả. Not to mention the tropical fruit juices by Tay Ho lake (Westlake) while the Vietnamese women, dressed in their leggings or pajamas, do their evening exercises to the beat of the music out in the street, the Ca Phe Sua Chua on a hidden-behind-a-clothes-shop terrace with views toHoan Kiem lake, or the dinners with my roomies at the "Chicken Street", sitting on children stools that make you feel like you are 120 years old when you stand up.

Little market, Westlake and...anybody wants some chicken??? ;)

Otherwise, I have been lucky to meet a bunch of great people from many places in Hanoi. I must admit that the "Hanoi Spanish Community" or "Taybanholos" are a quality product, like the Jamón Ibérico (Spanish Ham) which we are scarce of around here, but I've also been lucky to end up living in a house (or squatter house, as I like calling it) full of people, where I got some good friends I can learn Vietnamese words that no Vietnamese will understand anyway, have “family” dinners or travel with.

Moon festival rooftop party and "Taybanholos" doing a Flash Mob

In short, from Hanoi I will keep, as always, some friends and memories, but it definitely is not the place I liked the most in Vietnam. But I will tell you about trips and tours, like the one I just came from a couple of days ago, at another time, who knows when...

Big hugs!!


Ps:  I know that you guys are just interested in the pictures so... I will show you a few more of some delicious vietnamese dishes :)


Huế dumplingsgỏi cuốn and bún chả


De Bilbao a Hanoi || From Bilbao to Hanoi

| sábado, 18 de agosto de 2012
Hola!! Ya estoy por aqui de nuevo!! Aunque parece que es mejor no hacer promesas que no sabes si vas a cumplir, ¿verdad? Bueno, sólo puedo decir a mi favor que ha sido un año intenso...

Ahora escribo desde mi nueva habitación de la casa en la que vivo desde hace una semanita, aunque hace ya como un mes que estoy en Hanoi, la capital de Vietnam, mes que he pasado entre hoteles y casa de acogida (gracias a mis amables anfitrionas, que han hecho mi aterrizaje mucho más ameno!!). Y bueno, aprovecho para escribir hoy ya que estoy de confinamiento de viernes por la noche porque está aterrizando en Hanoi una tormenta tropical (tifón KaiTak) que parece que va a hacer que mañana tengamos que salir en barca...

Vistas de Hanoi

Mi trabajo en Vietnam es muy diferente al último que tuve, que implicaba cosas tan diversas como un quirófano de urgencias dependiente de un generador y sin aire acondicionado, malaria o hipopótamos en el rio. Ahora mi día a día transcurre en una oficina y he de reconocer que echo un poco de menos la acción, aunque sé que la acción volverá a mí tarde o temprano, asi que intentaré aprovechar al máximo esta "tranquilidad" aprendiendo todo lo que pueda. Pero ahora no os quiero hablar de esto, no aun.

Sé que estais deseando leer anécdoras de Vietnam y ver fotos de comidas exóticas y de templos budistas y sobre todo de mi primer y famoso paseo a la bahía de Halong, pero eso tendrá que esperar unos dias (ok... os pongo una fotito de un templo que hay cerca de casa). No me parece justo contar qué hago aqui sin contar antes qué es lo que me ha traido hasta aqui, ya que ha sido un año importante para mí.

 
Como ya sabeis, este año he tenido la suerte (y el martirio) de volver a ser de nuevo estudiante a jornada completa en el máster de Desarrollo y Cooperación Internacional de Hegoa. Además he tenido la suerte de vivir una temporada en Bilbao, cuidad que me ha sorprendido gratamente, y me ha encantado poder disfrutar de Euskadi (aunque me he quedado con ganas de más), de cuyos paisajes realmente me he enamorado.

Uno de los paraisos de Euskadi (Lekeitio)

 
Paseando por la puerta de hegoa en "la reivinbici"
Ha sido un año muy intenso y he aprendido mucho, pero sobre todo me he dado cuenta de lo mucho que me queda por aprender y por comprender. Hemos hablado y discutido sobre desarrollo desde muchos puntos de vista, de economía y política en un momento en el que la "crisis" golpeaba bastante fuerte, de soberanía alimentaria, de género y de Derechos Humanos. Han sido muchos los profesores y profesoras de muchos lugares los que han pasado por nuestra aula y han sido muchos los pilares de creencias o conocimientos que se han derrumbado en ese proceso, dejando espacio para crear unos nuevos más solidos. Y aunque no sé si algún dia terminaré de construir mis nuevos pilares, he conseguido aprender que todo debe ser cuestionado, y estoy segura de que la semillita que se ha plantado en mi cabeza tendrá sus frutos algún día.
Pero éste no ha sido un aprendizaje en solitario ni mucho menos. He podido disfrutar este año de la compañía de mi compañero de viaje y caminos pero también de un gran grupo de personas con mucho que aprender y a la vez mucho que enseñar. Gente proveniente de muchos rincones del mundo; personas sencillas, luchadoras, de mente abierta y ganas de cambiar y de comerse el mundo. Y claro, así da gusto. Y aunque el tiempo, los estudios y la vida misma no me ha dejado conocerlas a todas en profundidad, sí que me ha dejado vislumbrar a algunas de ellas: amigos convertidos en familia y personas dignas de gran admiración. 

En nuestra clase y haciendo un picnic en el campus (un dia de sol!!)

Juntos hemos vivido estupendos momentos de reflexión, de diversión y de reivindicación, gritando en la calle en manifestaciones, bebiendo sidra en el Sagardotegi, poteando por el casco viejo y aprovechando cualquier ocasión para celebrar; aunque también hemos vivido momentos más duros y estresantes. Pero sobre todo a su lado he disfrutado de la pasión que sienten por las cosas en las que creen (cosas que casualmente compartimos) y he avanzado en el proceso de aprender a dar la justa importancia a las cosas, luchando por las que merecen la pena y descartando las accesorias, que son las que tienden a llenar cada vez más nuestras vidas.

De casa rural

Parte de mi familia bilbaina

 En fin, todo tiene su lado oscuro y es que, después de convivir en una burbujita de entendimiento mutuo con mis compañeros y amigos, la vida se hace más dificil al intentar integrarse de nuevo en la verdadera "realidad", llena de cosas superficiales y, muy a mi pesar, gentes conformistas (cada vez menos espero!!). 





De cualquier manera...os echo de menos chicos!!! A todos aquellos que estais en Bilbao preparando vuestra tesina os mando muchos animos, que ya os queda poco, y a aquellos que estais repartidos por Latinoamérica, Africa y Asia os deseo que la experiencia sea inolvidable y que aprendais y disfruteis mucho de este tiempo que tenemos la suerte de estar viviendo. Muchas gracias por este año y espero que nos veamos a la vuelta!
Graduación

A los demas os envio un abrazo desde este lado del mundo y "prometo" intentar seguir contando algunas cosillas en los proximos meses, al menos para que conozcais un poco más de este pais tan bonito!

Hasta pronto!


Hello! Here I am again...! I guess its better not to make promises you don´t know if you can keep, right? Well, I can only say it's been a busy year ...

Now I am writing from my new room in the house I have been living since last week, although I arrived in Hanoi, capital of Vietnam, around one month ago. I have spent this month staying at hotels and at my "temporary shelter" (thanks to my kind hosts, who have made my landing much easier!).

And well, I just I decided to write tonight to taking the opportunity of this friday night confinement I am suffering due to the tropical storm (KaiTak typhoon) that is just landing in Hanoi, which apparently is going to make us go out  by boat tomorrow...

Hanoi Skyline


My job in Vietnam is very different from the last one, that involved such diverse things as an generator-dependent operating room without air conditioning, malaria and hippos in the river. Now my daily life takes place in an office and I must admit I miss a little the action, although I know that this action will return to me sooner or later, so I will try to take advantage of this "calmness", learning everything I can. But now I do not want to talk about this, not yet.

I know you are eager to read some anecdores from Vietnam and to see pictures of exotic foods and Buddhist temples, and especially of my first and famous visit to Halong Bay, but that will have to wait a few days. I don´t think it is fair to tell you what I am doing here withouth telling you before what brough me here, because it has been an important year for me.


As you know, this year I had the luck (and the torment as well) to become again a full-time student, this time in the Hegoa´s Master in Development and International Cooperation. I was also lucky to live for a few months in Bilbao, city that pleasantly surprised me, and to enjoy Euskadi´s landscapes (although I still fell I have some much left to see!), which I fell in love with.

One of the paradises in Euskadi (Lekeitio)

 
Me and "the best thing that  happened to me"
It's been a busy year and I have learned a lot, but mostly I've realized how much I still have left to learn and understand. We talked and discussed about Development from many points of view, about economics and politics just at a time when the "crisis" were hitting pretty hard, about food sovereignty, gender and human rights. Many teachers from many places have passed by our classroom and many pillars of belief and knowledge have collapsed in this process, leaving room for new more solid ones. And althoug I don´t know if someday I will finish building my new pillars, I managed to learn that everything in this life must be questioned, and I am sure that the seed that has planted in my head will pay off someday.

 
 But this has not been a lonely learning proccess. This year I have enjoyed the company of my traveling companion but also of a large group of people with much to learn, yet so much to teach. People from many corners of the world, unassuming people, fighters, open minded and wanting to change and take on the world. And of course, being with that kind of people is always really nice. And though time, studies and life didn´t allow me to get to know everyboy in-depth, I did had time enough to see a glimpse of some of them: friends who turned into family, and people worthy of great admiration.

In our classroom and having a picnic in the campus

Together we have experienced great moments of reflection, fun and claim, shouting out at the streets during demostrations, drinking cider at the Sagardotegi, doing the bars-tour in the old quarter and taking any opportunity to celebrate; although we have also shared harder and more stressful times. But most of all I have enjoyed the passion they feel for the things they believe in (things that we happen to share) and I have moved forward in the process of learning to give the right importance to things, fighting for the worthwhile ones and rejecting the accessories, which are the ones that are increasingly filling our lives.
 
At a rural house

 
Part of my family!
 
 In short, everything has its dark side and, after living in a bubble of mutual understanding with my colleagues and friends, life becomes more difficult when trying to integrate back into the "real world", full of superficial things and, much to my regret, conformist people (less and less  of those everytime I hope!).

 
 Anyway... I miss you guys!! To those of you that are still in Bilbao writing your dissertation I cheer you on (its almost over!); and to those of you that are spread through Latin America, Africa and Asia I hope that this experience we are lucky to live is unforgettable and that you enjoy it and learn a lot from it .Thank you for this year and I hope we see each other when we are back!!!
Graduation!

To the rest of the people I send you hugs from this side of the world and I "promise" to keep trying to tell a few things in the coming months, so at least you can get to know a little more of this beautiful country!

See you soon!

¿Ahora donde vamos? || Where do we go now?

| martes, 8 de noviembre de 2011
Hola de nuevo!
Hoy, como prometí, vengo cañera. Este post está dedicado a aquellas personas que alguna vez me han dicho lo orgullosas que estaban de mi por hacer lo que a ellas les hubiese gustado hacer, a aquellas que me han preguntado (retóricamente) si no hay cosas que hacer "en mi país" en vez de irme tan lejos, y a aquellas otras que me han dicho (también retóricamente) que qué pueden hacer ellas para cambiar las cosas. Pero sobre todo, esta dedicado a aquellas personas que tienen o planean tener hijos y a aquellas que sin tenerlos, tienen sobrinos u otros niños a su alrededor por los que darían todo lo que tienen.

A muchos de nosotros nos ha costado mucho tiempo darnos cuenta de que estamos viviendo sobre un tablero de monopoly, con unas reglas de juego tan o más duras que las originales: la adquisición de propiedades para unos pocos sin que importe a quien se deje fuera. Y bueno, como en el juego, mientras unos compran y otros tienen que vender, siempre existe una gama media de "jugadores" que no van ni ganando ni perdiendo, pero que al final, aunque consigan retrasar su derrota, serán abatidos por el único ganador de la partida, contra el que se puede hacer poco. 

  Y como ocurre en el monopoly, la sociedad del 20-80 a la que nos estamos dirigiendo no será benevolente con la "clase media" (mientras esta aún dure). Una sociedad en la que ya, en EEUU, un 1% de la población posee el 75% de los bienes totales y que continuará polarizándose hacia una sociedad de ricos (20) vs pobres (80).


Yo, cada día que pasa (y más mientras más intento indagar sobre el tema) estoy más segura de que nos estamos dirigiendo sin control hacia ese abismo. Cada día me da más rabia oír hablar de la palabra "crisis", ya que a mis oídos suena como a falso intento de convencerme de que es un bache en el camino hacia la prosperidad en vez de hablar con propiedad y rigor, dejando claro que el sistema en el que vivíamos (algunos en el derroche, otros en lo que llamábamos bienestar y otros en la más asombrosa miseria) simplemente ha quebrado y no se sostiene más. Un sistema capitalista, cuyas reglas de juego pusieron y cambian a su antojo y beneficio unos cuantos "poderosos", que ha sumido y hundido cada vez más hondo a los habitantes de los países que tenían menos armas para luchar contra él y que ahora empezamos a ver que también nos ataca directamente a nosotros, los que una vez nos sentimos y/o fuimos unos verdaderos provilegiados.

A ojos de muchos (cada día más, afortunadamente), este sistema podrido no tiene otra solución que su desaparición y cambio por otro nuevo. Se trata de un sistema en el que los poderes económicos (véase FMI, Banco Mundial, multinacionales, banca privada, etc) campan a sus anchas en un mundo globalizado principalmente para ellos (ya que el dinero y las inversiones se mueven libremente sin fronteras mientras que las personas aún no tienen ese mismo derecho), y hacen que nuestros "representantes", los políticos, no puedan hacer otra cosa que someterse a ellos (o no lo intenten lo suficiente). Y por eso es tiempo de REVOLUCIÓN PACIFICA, de salir a la calle y hacernos oír que no estamos para nada de acuerdo.

Está claro que esta minoría tiene el dinero y el poder por ahora, pero nosotros tenemos algo mucho más importante: 
¡¡¡SOMOS MUUUUUCHOS MÁS QUE ELLOS!!!   Y POR LO TANTO, ¡¡ELLOS SIN NOSOTROS NO SON NADIE!! 

Sevilla bajo las "setas" (19/06) - Bilbao en Arriaga (16/10)

Son muchas las cosas que se pueden hacer, pensándolas a conciencia y sin actuar precipitadamente, pero definitivamente es hora de empezar a hacerlas, ¡ya!.

Y no puedo hablar de este tema sin explicar que los que salimos la calle, los que exigimos que se nos oiga, los que bombardeamos a diario con nuestros mensajes reivindicativos, tenemos que soportar continuamente insultos de gente que ni siquiera sabe de lo que habla:
  • No somos unos perroflautas (¡¡no tengo ni perro ni flauta!!). Somos gente con estudios, formada y con valores. Gente que nos documentamos, que leemos, que no nos engañan ni entretienen con basura televisiva, con medios de comunicación comprados que sólo muestran lo que quieren, ni con otras porquerías varias.
  • Nada que decir sobre que somos piojosos... sería perder el tiempo. 
  • Que somos antisistema (lo cual utilizan como insulto a veces). Y bueno, si se refieren a que somos anti-sistema- capitalista no nos sentimos ofendidos, porque sí, lo somos. 
  • Que somos unos rojos. Y si con ello lo que defendemos es la equidad de oportunidades para todas las personas, ¿por qué no habríamos de serlo? No vamos contra el pan que alimenta a tus hijos, sino que estamos a favor del pan que alimenta tanto a los tuyos como a los de todos los demás.
  • Que somos unos verdes, amantes de las plantitas. Como si defender nuestro ecosistema no fuera defender el futuro y la supervivencia de nuestros hijos, nietos y todas las generaciones que no van a tener nada si seguimos por este camino insostenible. Ser verde significa ser solidario con los que aun no han nacido, que tienen tanto derecho como tú a disfrutar de la tierra. 

Y bueno, ¿cual es la primera medida como ciudadano para empezar a cambiar las cosas?
Pues lo primero es que te documentes, que leas, que te informes (usando fuentes diferentes, no te conformes con el ABC/Pais, TVE/Tele5/Sexta, etc). Sé critic@, sal, acércate a la gente para que te cuente lo que sepa y luego compruébalo. Nunca me cansaré de decirlo, ¡¡INFORMATE!!
Segundo, saca tus propias conclusiones y decide si estás conforme con lo que tenemos/vamos a tener. No te dejes llevar por la actitud pasiva de "no hay nada que yo pueda hacer", no dejes que tus descendientes te lo recriminen en un futuro, porque nuestra única arma es la unión. En fin, es un largo camino que sólo acaba de comenzar. Aún no tenemos las respuestas, pero al menos ya estamos empezando a tener las preguntas adecuadas.


Ahora, se acerca en España ("mi país") un punto de inflexión (que no será el primero ni el último) en el que podemos empezar a mostrar nuestro descontento y sobre todo nuestra no-pasividad. Para las elecciones del 20-N a mí sólo me gustaría que os informaseis bien de todas las opciones, sobre todo las nuevas y menos conocidas, ya que hemos tenido suficiente tiempo para ver que los partidos tradicionales (PPSOE) no ponen mucho empeño ni en oírnos ni en cambiar cosas que deberían ir cambiando ya.
El 20 de Noviembre VOTA A UN PARTIDO MINORITARIO QUE TE CONVENZA O EN TODO CASO VOTA NULO. PERO SOBRE TODO, NO VOTES SIN INFORMARTE PORQUE TU VOTO SÍ CUENTA. 
Aquí tenéis la página del ministerio de interior donde podéis ver qué partidos se presentan desde vuestra provincia.
                                                Lista de candidaturas por provincias

Os recomiendo además ver el siguiente vídeo (versión reducida; si podéis buscad la versión completa) donde aclaran sobre los tipos de voto, sobre todo diferenciando la abstención y el voto en blanco (que desfavorecen a los partidos minoritarios) frente al voto nulo.




                                
                                                     
Yo, personalmente, os recomiendo que le echéis además un vistazo al programa electoral de Equo, un partido nuevo que desde el principio ha demostrado que las cosas se pueden hacer de manera diferente (primarias abiertas, programa electoral decidido por los socios y simpatizantes de manera transversal) y que recoge de manera bastante clara muchas de mis inquietudes sociales. Con esto no digo que ellos tengan o sean la solución, sino que son un comienzo, un cambio.
Y no voy a pedir vuestro voto a Equo, tan sólo vuestro voto responsable.

Bueno, podría continuar hablando de muchísimos matices sobre este tema, pero creo que ya os he robado suficiente tiempo POR HOY. Ahora os toca a vosotr@s seguir buscando información. Y no olvideis: HACED QUE CUENTE.
Un saludo!

NO A LOS CRÍMENES ECONÓMICOS CONTRA LA HUMANIDAD! 
SÍ A UNA SANIDAD Y EDUCACIÓN DE CALIDAD Y PUBLICAS!
SÍ A UNA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA!!


PD: Quiero dejar constancia de que,como casi todo lo que publico en este blog, esto no deja de ser mi modesta opinión...
 
Hello again!
Today, as I promised, I come in revolutionary mood. This post is dedicated to those who ever told me how proud of me they were for doing the things they would like doing themselves, to those who ever asked me (rhetorically) whether there are not things to do "in my own country" rather than going to work far away from here, to those others who have asked me (also in a rhetorical way) that what is there they can do to change things. But above all, it is dedicated to those who have or plan to have children and those who don´t have any but they do have nephews or other children around for whom they would give everything they have.

It took a long time to many of us to realize that we are living on a monopoly board, with rules of the game that are as hard or harder than the ones in the game: the acquisition of property by a few no mather who is left behind. And well, as in the game, while some people buy and others have to sell, there is a range of mid-class "players" that are not leading or losing the game, but at the end, although they get to delay their defeat, they will be beaten by the only winner of the game, against whom there is little to do.

And like it happens in Monopoly, the 20-80 society we are heading toward will not be benevolent with the "middle class" (while it still exists). A society in which, already in the U.S., a 1% of the population has 75% of the total properties, and that will continue to polarize into a society of rich (20) vs. poor (80).

Interesting: the distance between rich and poor is smaller than we thought...
I am more and more convinced every day (and more the more I try to inquire about the issue) that we are heading out of control toward an abyss. I get really annoyed every time I hear the word "crisis", which sounds to me as a false attempt to convince us that this situation is just a "pothole along our journey to prosperity" instead speaking correctly and rigorously, making it clear that the system we used to live in (some people in real waste, others in what we used to call welfare and others in the most astonishing misery) has simply broken down and can no longer support itself. A capitalist system, whose rules of the game were stablished and changed as pleased by a "powerful minority", and which has sunk deaper and deaper the inhabitants of the countries that had less weapons to fight it. Now this system seems to attacked us directly, the ones we once felt/were a real priviledged society .

In the eyes of many people (more and more each day, fortunatelly), this rotten system has no other solution than its disappearance and change to a brand new one. Is is a system in which the finantial powers (see IMF, World Bank, multinational corporations,private banking, etc.) act with ease around a world that is globalized mostly for them (given that money and investments can move freely without borders while people still have not the same right), and make that our "representatives", the politicians, can not do anything else than submitting to them (or they don´t try hard enough). And that is why it is time for PEACEFUL REVOLUTION, time to get on the streets and make ourselves heard.

It is clear that this minority has the money and the power by now, but we have something much more important:
WE ARE MUUUUUCH MORE THAN THEM!!! AND THEREFORE, THEY ARE NOBODY WITHOUT US!!

Seville under the "mushrooms" (19June) - Bilbao at plaza Arriaga (16Oct)

There are many things that can be done, things that we need to think about carefully and without making any hasty desitions, but it is definitely time to begin doing them, now!

I can not go through this topic without explaining that we, the people that get out on the strets, the ones that demand to be heard, the ones that bombard with protest messages, we are continuosly insulted by people who doesn´t even know what they are talking about:

  • We are not gutter punks/crusties (in a comptentuous way). We are people that have studied, educated people with moral values. We are people who do a lot of research, who read, who can´t be distracted or fooled with junk TV, with media that show just what they want, or with other alienating entertainment. 
  • Nothing to say about that we are lice-ridden... it would be a waste of time. 
  • That we are "anti-system" (which is often used as an insult). And well, if they mean that we are anti-capitalist-system we don´t feel offended by their words, because yes, we are. 
  • That we are Red (commies?). And if with this we defend the equity of opportunity for all people, why shouldn´t we be? We don´t fight against the sustenance for your children but we fight in favor of the sustenance for yours and everyone else´s. 
  • That we are Green, plants/flowers lovers. As if defending our ecosystem was not defending the future and survival of our children, grandchildren and all the coming generations that will have nothing if we keep on walking on this unsustainable path. Being green means to make a gesture of solidarity with the not-yet-born, who have the same right as you to enjoy the world. 

We are not left nor right, we are the ones 
in the bottom and we come for the ones on the top!

And what is the first action as a citizen to start changing things?
Well, the first thing is to research, to read, to find out what is going on (using different sources, don´t you resign yourself with a single biased newspaper or TV channel). Be critical, get out, aks people out there to tell you what they know and them check it out. I won´t get tired of saying this: GET INFORMED!!
Second, draw your own conclusions and decide whether or not you agree with what we have and what we are most likely to have in the next future Don´t let yourself go into a passive attitude of "there is nothing I can do", don´t let your descendants reproach you about that in the future, because the union is our only weapon. It is a long way that only just started. We don´t have the answers yet, but at least we are starting to have the appropriate questions.

Now, Spain ("my country") is reaching a turning point (that is not the first one nor the last one), and that means it is a moment we can begin to show our discontent and especially our not-passivity. We will have a general election on November 20th, and I express my disagreement with the two-party system we are living in (in which the two main parties don´t seem to listen to us, citizens, or to start changing the system, but to make it more closed). It is for that I encorage people from my country to stay informed about the options and to vote for a minoritary party, but mainly, to get involved.

And well, I could continue talking about a lot of issues in this topic, but I think I've already stolen enough of your time. Now it is your turn to go look for some more information. And don´t forget: MAKE IT COUNT.

Greetings!

NOT TO ECONOMIC CRIMES AGAINST HUMANITY!!!
YES TO HIGH QUALITY AND PUBLIC HEALTH AND EDUCATIONAL SYSTEMS!! 
YES TO PARTICIPATIVE DEMOCRACY!!

PS: I just want to make clear that, as almost everything in this blog, this is just my humble opinion.

De vuelta a... || Back to...

| jueves, 3 de noviembre de 2011
Hola de nuevo :)

Para empezar me gustaría disculparme por la ausencia de estos meses. Podría poner un montón de excusas como que perdí la inspiración con la vuelta, que necesitaba un tiempo para centrarme en el próximo paso, que no conseguía encontrar cómo contar las cosas o simplemente que la vuelta al rápido mundo de "Occidente" consiguió atraparme de nuevo. De todos modos, prometo cumplir con lo prometido e ir hablando sobre los temas y reflexiones que se me quedaron por el camino, pero hoy me voy a centrar en contaros un poco donde me encuentro actualmente.

Mi viaje de vuelta de Chad fue bien, aunque no nombré el pequeño detalle de que salí del país diagnósticada con malaria (pero mi madre es mi fan numero 1 del blog y no queria tenerla preocupada los últimos dias!). Esto no dejó de ser una anécdota puesto que con el tratamiento adecuado (al que yo, como gran privilegiada que soy, puedo acceder sin problemas) se solucionó. Por lo demás la vuelta fue tan dificil como lo es siempre: el choque con el derroche de recursos y cosas innecesarias, el rápido ritmo del tiempo y la comunicación...ese "bueno...¿cuéntanos algo, no?" al que nunca se sabe qué responder. Aunque decir que adaptarse a la vuelta es más dificil que a la ida (a un "pais del Sur") es una simplificación absurda que deja de tener sentido en el momento en que se ponen los pies en la tierra y se recuerda la cantidad de limitaciones que tienen que sufrir millones de personas en su día a día (por mucho que puedan disfrutar de valores que nosotros hace tiempo que dejamos de cuidar).
Para no ir más lejos os cuento que, desde hace aproximadamente un mes (cuando mi compañera Carolina terminó su estancia en Ndjamena), el Hospital Le Bon Samaritain no tiene ginecólogo y la organización catalana que gestiona a los cooperantes continua como loca intentando encontrar un ginecólogo para reemplazarla. Yo, desde aqui, no puedo dejar de pensar en "mis pacientes" y qué será de ellas, en "Sor Rosa" (el alma de la maternidad) y cómo se las estará arreglando para que algunas cosas sigan adelante y en los alumnos, que han perdido su referente para la formación.

Algunas de mis pacientes más especiales y mi pequeñísima Carolina

Pero bueno, la vida continua, y la mia también.

Ahora, después de tener que renunciar a una beca para estudiar en Suecia, me encuentro en Bilbao y he dejado aparcado temporalmente el ejercicio de mi profesión para especializarme en Cooperación Internacional al Desarrollo. Me siento muy afortunada de haber sido admitida en el programa de máster que el prestigioso instituto Hegoa hace cada año y además, de poder compartir esta experiencia con un montón de gente diferente de las que seguro tengo muchísimo que aprender (y mucho que compartir) durante este año.
He de decir que estoy aprendiendo muchísimo sobre unas disciplinas de las que no sabía practicamente nada, como algunos temás sociales, de economía y política, y me encuentro en un momento en el que que mi mente está sobre todo abierta a nuevos puntos de vista y a buscar soluciones a los problemas a los que nos enfrentamos.

En fin, una vez más estoy contenta de tener la sensación de "estar donde debo estar", pero no penseis que eso conlleva estar en un estado de calma. Creo que ahora más que nunca es momento para la revolución, y como buena revolucionaria que me gusta ser, hablaremos de ello en los próximos dias.

Laster arte!/ Hasta pronto!

De paseo por el Guggenheim
Hello again:)

To begin I would like to apologize for the absence in these months. I could use a lot of excuses like I lost my inspiration, I needed some time to focus on the next step, I could not find how to tell things or just that I got trapped in the fast "Western" life again. Anyway, I promise to keep my word and continue talking about the things and thoughts that I left behind, but today I'll focus a little on where I am now.

My trip back from Chad was good, but I didn´t tell the little detail that I left the country diagnosed with malaria (but my mother is my number 1 fan and I didn´t want her to be worried the last days!). This stayed as an anecdote because with appropriate treatment (which I, as the privileged person I am, I can seamlessly access) was solved. Otherwise, the back was as difficult as it always is: the waste of resources and unnecessary things, the speed of time and the communication... that "well... tell us something!" that you never know how to repply. But saying that suiting back is more difficult than suiting there (in a "Developing" country) is an absurd simplification that stop making sense as soon as you put your feet on the ground and remember the ammount of constraints millions of people suffer daily (however much they may enjoy the values we stopped caring about long time ago).
To take an obvious example I will tell you that, since about a month ago (when my partner Carolina left Ndjamena), the Hospital Le Bon Samaritain does not have any gynecologist and the Catalan organization that manages the aid workers is still trying to find one to replace her. Me, from here, I can not stop thinking about "my patients" and what will happen to them, about "Sister Rosa" (the darling of the Maternity Block) and how might she manage everything by herself, and about the students, who have lost their teacher.

Some of my most special patients and my little tiny Carolina

But well, life goes on, and so does mine.

Now, after having to resign a scholarship to study in Sweaden, I am in Bilbao and I have temporarily left my medical practice to specialize in International Cooperation for Development. I feel very lucky to have been admitted into the masters program that the prestigious institute "Hegoa" offers every year, and I am also fortunate to share this experience with a bunch of different people who I have a lot to learn from (and to share things with) this year.
I must say I´m learning a lot about disciplines I did´n know almost anything about, like some social, economics and politics issues, and I feel my mind is especially open to see new perspectives and seek for solutions to the problems we are facing nowadays.

Anyway, once again I am happy to have the feeling of "being where I have to be," but don´t you think that involves being in a state of calm. I think now more than ever it is time for revolution, and as the revolutionary one I like to be, we will discuss it in the coming days.

Laster arte! / See you soon!

Walking by the Guggenheim

¡Hasta luego Africa! || See you later Africa!

| miércoles, 17 de agosto de 2011
Parece mentira que han pasado practicamente dos meses y medio...qué rapido pasa el tiempo!

Ya esta preparada mi maleta (porque la verdad es que pocas cosas mías traje y pocas me llevo de vuelta) y en unas horas estaré de nuevo montada en el avión de Air France para hacer una ruta europea antes de llegar de vuelta a Sevilla. En este momento se produce una mezcla extraña de sentimientos de alegría por volver a ver a la familia y amigos (por tener electricidad 24h al día, etc) pero de tristeza porque ahora es cuando más adaptada me encuentro al ritmo africano y me encantaría poder quedarme unos días más.

Me voy queriendo haber publicado más cosas, pero por un motivo y por otro no ha sido posible o no he sentido la "inspiración" en muchos momentos. De todos modos, cuando llegue a casa, espero poder contaros alguna que otra cosita más que se me ha quedado por ahí pendiente.

De Tchad me llevo momentos muy agradables y otros duros también, muchas cosas aprendidas y otras muchas que me gustaría seguir aprendiendo. Por supuesto muchísima gente que no olvidaré facilmente y que han hecho que los días aquí hayan valido la pena y por si no tenía suficiente no ha faltado algún que otro "regalito chadiano" de última hora ;)

En fin, no tengo tiempo para mucho más.... ¡¡Hasta la vuelta!!

Yo y mi compañera "chadiana". Gracias Carito! Sin tí no hubiera sido igual!


It seems incredible that it´s already been two months and a half ... time flies!

I have already packed everything  (because the truth is that I came with just a few things for myself and I am not taking much back) and within hours I will be again on an Air France plane to make a European route before arriving back to Sevilla. At this time there is a strange mixture of feelings of joy to see family and friends (and have electricity 24 hours a day, etc.) and sadness because now is when I am more suited to African rhythm and I would love to stay a few more days.

I wish I had published more staff, but for one reason or another it wasn´t possible or I did not feel the "inspiration" on many occasions. Anyway, when I get home, I hope to tell you a few more things that I have left to tell.

  From TChad I take very nice moments and others harder too, many things learned and many other things I'd like to keep learning. Of course, many people that I will not forget easily and that have made the days here worth it, and if there was not enough I bring with me another last minute "Chadian gift" ;)

Well, I have no time for much more ....Until the return!


My Chadian partner and me. Thanks Carito! Without you I would not have been the same!

CHAD || CHAD

| viernes, 12 de agosto de 2011
Hoy me gustaría continuar con nuestro paseo por este país en el que me encuentro, y es que hoy, 11 de Agosto, no es un día cualquiera para los chadianos sino uno de los días grandes del año: el día de la independencia de Chad.

El territorio que conocemos hoy día como República del Chad y cuya situación geográfica ya definí en mi post anterior, fue hogar de muchas civilizaciones antiguas y reinos como los Sao, los Kanem-Bornu, los Ouaddai y los Baguirmi. Las fronteras actuales de Chad no coinciden con ningún límite natural o étnico, sino que constituyen la herencia de la época colonial (finales de siglo XIX), en la que franceses, italianos, alemanes y otros se repartieron los territorios africanos para formar sus colonias y protectorados. Como consecuencia de esto Chad es un país con una diversidad increible, donde conviven multitud de etnias, religiones e idiomas. Teniendo en cuenta esta diversidad cultural y la rivalidad por el poder entre las diferentes etnias, no es tan dificil de entender la falta de sentimiento de unidad nacional que ha existido y existe en el país, tanto durante sus 51 años de colonialismo francés como a partir de su independencia en 1960.

 La historia de Chad es por lo general una historia llena de guerras, conflictos e inestabilidad política, conspiraciones, represiones violentas, opresión,  masacres y odios. Simplificando al máximo esta maraña, se podría decir que las diferencias entre el Norte (principalmente árabes islamistas así como nómadas del desierto) y el Sur (predominancia de etnia Sara, devotos del cristianismo o el animismo, antigua religión africana que mezcla lo natural con lo sobrenatural y el mundo de los vivos con el de los muertos) han hecho que durante muchos años, exista una lucha por el poder y un favoritismo del gobierno hacia los suyos. Esta falta de unidad sumió al país en una guerra civil de casi dos décadas de duración e incluso ha conducido a los intentos de conquista por parte del vecino Libia. Además, Sudán ha sido a veces acusado de dar cobijo a rebeldes chadianos (al igual que Sudán acusa a Chad de acoger a rebeldes de Darfur) y esto no ha favorecido las relaciones con este país.


Día de la envestidura
Hoy en día, pese a la aparente calma y buena relación con Libia, no podemos afirmar que hayan cambiado mucho las cosas. El país se encuentra gobernado por Idriss Déby (musulmán del Norte) desde 1996. Cada 5 años se celebran elecciones, y él mismo se encargó en 2005 de eliminar la ley que restringía el número máximo de mandatos presidenciales a dos, asegurándose así su reelección. El pasado lunes 8 de Agosto pudimos vivir, aquí en N´djamena, la envestidura del mismo presidente por cuarta vez consecutiva (junto con un gran problema de falta de combustible en el páis y por lo tanto en el hospital por la bajada de precios generada por las promesas electorales). No tengo muchos datos para contar sobre las elecciones, ya que no me encontraba aquí en ese momento, pero además, no me gustaría encontrar mi foto en la aduana si decido volver algún día ;)

Y como decía, los conflictos continúan, y tanto en 2006 como en 2008 se produjeron ataques por parte de rebeldes en la capital. Estos ataques probablemente no llegaron a más por la fuerte presencia militar francesa en el país, ya que Francia mantiene una base militar en N´djamena (los mismos franceses que invaden la piscina del Novotel y el Meridien cada Domingo...).


Indice de transparencia internacional
Además, Chad es considerado como el 8º país más corrupto del mundo (según Transparencia Internacional en 2010, por detrás de otros como Somalia, Afganistan, Irak o Sudan) y la mayoría de los gobiernos occidentales advierten contra los viajes no esenciales a N´djamena y contra cualquier viaje al resto del país (y me atrevo a escribir esto gracias a que me quedan 6 días aquí, si no mi madre probablemente se volvería loca...).

Hace pocos años parecía que la situación del país podría cambiar debido al descubrimiento de yacimientos de petroleo en territorios del sur y a la explotación de estos gracias al oleoducto que llega hasta la costa atlántica de Camerún. Pero a pesar de que el Banco Mundial y Chad firmaron un acuerdo para que este último otorgara el 70% de los ingresos a programas de reducción de la pobreza, pocos cambios se han podido observar desde entonces.

Y bueno, después de este paseo por la política podría continuar durante horas hablando sobre las consecuencias de estos conflictos, como la inexistencia del transporte, la falta de carreteras y red ferroviaria, la ausencia de red de saneamiento y de electricidad, la drástica disminución del número de animales en los parques nacionales, etc, etc, pero la verdad es que preferiría hablar de la rica multiculturalidad que tienen sus gentes, ya que al fin y al cabo es lo que yo consigo ver con mis ojos día a día.

Contrastes en plena capital

niños del sur de Chad
Entre los 10 millones de habitantes que tiene Chad, existen más de 200 etnias y, aunque los idiomas oficiales del país son el francés y el árabe chadiano (que tiene unos 30 dialectos), muchas de las personas no hablan ninguno de ellos. Los niños, por el contrario, son capaces de hablar varias lenguas antes de haber cumplido los 9 o 10 años. 

Niñas vendiendo cacahuetes en Yamena


La familia es la base de la sociedad chadiana (el status de una mujer aumenta con el número de hijos que tiene), pero el machismo y la poligamia estan todavía bastante arraigados en la sociedad. Los chadianos valoran mucho la amistad y la generosidad y siempre ofrecen lo mejor que tienen a sus visitantes, sean o no esperados, sintiéndose afortunados de poder compartir lo que tienen. Tengo que reconocer que muchas veces me siento abrumada por tanta generosidad por parte de quien no tiene mucho que ofrecer, ya que no hay vez que no pase junto a alguien que este comiendo sin que me ofrezcan de corazón que me siente con ellos. 


Familiares en el hospital

 

Plaza de la Nación
Y mientras al otro lado del rio, frente a la casa presidencial (de la que no os puedo mostrar fotos porque nunca se me ocurriría sacar la cámara delante de tanta metralleta), se celebran hoy desfiles por la independencia , yo no dejo de pensar en qué es lo que tanto hay que celebrar. Una vez más, la mano del hombre occidental probablemente se metió donde no debía, siempre en busca de sus propios intereses. Quizás sin nuestra ayuda esta gente continuarían sin poder llamarse a sí mismo chadianos, pero seguirían conviviendo en sus pequeñas comunidades, en más o menos equilibrio, respetando cada uno la cultura y costumbres de los demás, sin tener que vivir bajo las ideas de los que tienen la sartén por el mango. 

Al mirar a esta gente vemos a chadianos. Pero si miramos más allá veremos una herencia cultural de siglos: católicos, protestantes, musulmanes, animistas, agricultores, pescadores, comerciantes, nómadas, árabes, Sara, Gura, Tumak, Tangale, Fulani, Daza, etc, etc. Y yo me pregunto, ¿es que realmente fueron los franceses los que les dieron la independencia, o fueron los que se la quitaron?


En un lugar cualquiera de Chad
 Un saludo chadiano! :) 


Today I would like to continue our tour around this country where I am now, becouse today, August 11th, it is not a typical day for Chadians but one of the greatests days of the year: Chad Independence Day.

The territory we know today as the Republic of Chad and whose geographical situation I already defined in my previous post, was home to many old civilizations and kingdoms such as Sao, Kanem-Bornu, Ouaddai and Baguirmi. The current borders of Chad don´t coincide with any natural or ethnic limit but just the heritage of the colonial era (late nineteenth century), in which French, Italian, German and others divided the African territories to form colonies and protectorates. As a consequence of this, Chad is a country with incredible diversity, where a enormous variety of ethnicities, religions and languages coexist. Given this cultural diversity and rivalry for power between the different ethnic groups, it is not so difficult to understand the lack of sense of national unity that has existed and still exists in the country, both during his 51 years of French colonialism as from its independence in 1960.

Chad's story is, in general terms, a history full of wars, conflicts and political instability, conspiracies, violent repression, oppression, massacres and hate. Simplifying the most of this trangled web, we could say that the differences between the North (mainly islamist arabs and nomadic people from the desert) and the South (predominantly ethnic Sara, devotees of Christianity or Animism, an ancient African religion that mixes the natural with the supernatural and the world of the living to the dead) have made exist, for many years, a struggle for power and a favoritism from the government to his own culture. This lack of unity plunged the country into a civil war during nearly two decades and has even led to conquest attempts by the neighboring Libya. In addition, Sudan has sometimes been accused of sheltering Chadian rebels (as Sudan accused Chad of hosting Darfur rebels) and this has not helped relations with this country.

Investiture day
Today, despite the apparent calm and good relations with Libya, we can not claim that things have changed much. The country is ruled by Idriss Déby (Northern Muslim) since 1996. Elections are held every 5 years, and in 2005 he abolished the presidential two-term limit, thus ensuring his reelection. Last monday (August 8th) we could attend here in N'djamena the investiture of the same president, for the fourth time in a row (along with a big problem of lack of fuel in the country, and therefore in the hospital, due to lower prices generated by the campaign promises). I have not much data to tell about the elections, because I was not here at that time, but besides, I would not like to find a picture of myselt at the customs if I eventually decide to come back here ;)

And as I said, the conflicts continue, and in both 2006 and 2008, there were attacks by rebels in the capital. These attacks probably didn´t reach over due to the strong French military presence in the country, as France maintains a military base in N'Djamena (the same French guys that invade the swimmingpool at the Meridien and the Novotel every Sunday ...).

Transparency International
In addition, Chad is considered as the 8th most corrupt country in the world (according to Transparency International in 2010, after others such as Somalia, Afghanistan, Iraq and Sudan) and most Western governments warn against non-essential travel to N'Djamena and against all travel to therest of the country (and I dare to write this because I have just 6 days left here, if not my mother probably would go crazy ...).

A few years ago it seemed that the country's situation could change due to the discovery of oil deposits in the southern territories and exploitation of these thanks to the pipeline that reaches the Atlantic coast in Cameroon. But although the World Bank and Chad signed an agreement in which Chad granted 70% of revenue to poverty reduction programs, few changes have been observed since then.

Well, after this tour of politics I could go on for hours talking about the consequences of these conflicts, including the lack of transport, lack of roads and railways, the lack of plumbing and electricity, the drop in number of animals at the national parks, etc, etc, but the truth is I would rather talk about these people´s rich multiculturalism, since it is what I get to see with my eyes every day.

Contrasts in the capital

Children from the south
Among the 10 million people Chad have, there are over 200 ethnic groups and although the country's official languages ​​are French and Chadian Arabic (which has about 30 dialects), many people do not speak any of them. Children, however, are able to speak several languages ​​before have completed 9 or 10 years.
Girls selling nuts in Yamena



The family is the foundation of Chadian society (the status of women increases whit the number of children they have), but male chauvinism and polygamy are still quite ingrained in society. The Chadians value on friendship and generosity and always offer the best they have to their visitors, whether or not expected, feeling fortunate to share what they have. I have to admit that I often feel overwhelmed by so much generosity of those who don´t have much to offer, as everytime I pass by people who are eating they always offer me to have a sit with them.

Patients family

Nation Square
And while, on the other side of the river, in front of the presidential palace (of which I cannot show photos because I would never think of taking out the camera in front of such amount of submachine guns), there are parades today to celebrate Chad Independence , I can´t stop thinking what it is we have to celebrate so much. Once again, western hands probably came where they should not, always in search of their own interests. Perhaps without our help, these people would not be calling theirselves Chadian, but they would continue to live together in their small communities, more or less in balance, respecting each other´s culture and customs, without having to live under the ideas of those that have the upper hand.

 


By looking at these people we see Chadians. But if we look beyond we will see a cultural heritage of centuries: Catholics, Protestants, Muslims, Animists, farmers, fishermen, traders, nomads, Arabs, Sara, Gura, Tumak, Tangala, Fulani, Daza, etc, etc. And I wonder, were really the French who gave them independence, or were they who took it away from them?


Somewhere in Chad
 Chadian greetings! :)
 

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